Avec l’aide de l’Allemagne, loin du « téléphone portable du sang »

 

La matière première très convoitée qu’était le coltan a déclenché un boom économique au Congo. Les restrictions à l’exportation dues à l’exploitation et aux bas prix du marché mondial ont affaibli la région. Maintenant, l’Allemagne devrait aider.

Numbi est comme la région de la ruée vers l’or du Klondike au Canada – seulement au Congo et donc sans neige. Mais il y a la kassitérite et le coltan – sans lesquels aucun ordinateur ne fonctionnerait. Le coltan, particulièrement rare, est indispensable pour la production de téléphones portables et de comprimés. Plus de vingt pour cent d’entre eux viennent de la République démocratique du Congo. Klondike 2.0, alors.

Un kaff minier construit en planches à 2500 mètres d’altitude à l’est du Congo, province du Sud-Kivu, dans lequel on peut difficilement se rendre maintenant, pendant la saison des pluies, même avec un véhicule hors route. Ici, un poulet grillé coûte 20 $. Toute la nourriture est chère car plus rien n’est cultivé. Pour les leurres de moisson les plus lucratifs de la terre.

Numbi : il y a dix ans encore dominé par les rebelles, à nouveau contrôlé par l’armée congolaise (FARDC) et connecté au réseau mobile il y a seulement six mois : douze églises, quatre hôtels, cinq bars et d’innombrables pubs de « Ntole » – la brasserie locale de mil, sucre et thé. Entre 6000 et 8000 habitants, dont 80% travaillent dans les mines environnantes. Zone pacifiée de l’ancienne guerre civile.

Les vaches tachetées de noir et de blanc broutent dans les prairies verdoyantes environnantes, comme dans un alpage allemand. Sur la route principale boueuse, les piétons en bottes de caoutchouc se pressent dans la circulation des cyclomoteurs, à la sortie du village, il y a un terrain de football cahoteux, d’où un chemin sinueux mène au bonheur espéré, qu’emprunte maintenant Audry Bagalwa Bialura, 40 ans, également.

Les usinages opaques déterminent l’activité de l’entreprise

A 30 minutes à pied de Fungamwaka. C’est un énorme trou creusé dans le vert de la prairie par d’innombrables mineurs. Par des hommes comme Audry, qui était lui-même agriculteur, mais qui s’est fait voler son bétail pendant la guerre de rébellion et qui a depuis été engagé comme petit creuseur. D’abord à la recherche de l’or et maintenant ici, comme le dernier maillon de la chaîne de l’exploitation de minerais précieux comme le coltan.

Légal, comme à Fungamwaka, ou illégal, comme dans la plupart des autres mines de l’est du Congo, où l’exploitation minière à petite échelle se fait sans industrialisation et où il n’y a donc guère de contrôle. Au lieu de cela, beaucoup de machinations et d’acteurs obscurs qui s’enrichissent avec les concentrés de minéraux. Les mines éloignées dans les vastes zones forestières, en particulier, sont un eldorado pour les groupes armés qui font chanter les mineurs pour qu’ils paient des prélèvements obligatoires et s’autofinancent donc – également pour se réapprovisionner en armes. Certains groupes n’ont qu’un seul but : s’enrichir ainsi.

« Les unités de l’armée congolaise et les responsables gouvernementaux chargés de la gestion des mines imposent également des taxes illégales aux mineurs « , déclare Sylvia Sergiou, experte au Service civil allemand pour la paix à Bukavu,  » L’État congolais doit jouer son rôle, ce n’est qu’alors qu’une exploitation équitable et pacifique des ressources naturelles qui sont si importantes pour l’économie locale pourra être réalisée.

Je n’ai encore rien gagné. La vie à Numbi est chère et notre rendement est beaucoup trop faible.
Audry Bagalwa Bialura, prospecteur de coltan

Dans les périodes particulièrement favorables, même les mineurs pouvaient encore gagner beaucoup d’argent. Mais depuis que le boom du « nouvel or » s’est calmé, beaucoup d’entre eux sont plus endettés. Dans la capitale provinciale de Bukavu, le minerai d’étain ne coûte plus que l’équivalent de cinq euros le kilo, alors que le coltan coûte toujours 20 euros.

Audry ne peut pas s’enrichir avec ça. Il vit dans un simple bâtiment en bois de Numbi, l’homme ne possède même pas de matelas. « Je ne mérite rien pour l’instant. Au lieu de cela, j’ai dû emprunter de l’argent au patron encore et encore pour mon permis d’exploitation minière, mon loyer ou ma nourriture. « La vie à Numbi est chère et notre rendement beaucoup trop faible. »

Une mine légale est gérée par une coopérative. De là, les entrepreneurs louent des sections jusqu’à l’exploitation, puis embauchent des travailleurs comme Audry. Les bénéfices sont partagés. 50% va au locataire, le patron.

Les minerais sont lavés du sable à l’aide d’une pelle, tout comme à l’époque de l’extraction de l’or ancien. Il n’est pas rare que des glissements de terrain se produisent pendant le creusage. Les casques ou bottes de sécurité ne sont toujours pas portés à Fungamwaka. Après tout, le travail des enfants est interdit ici. Les femmes ne sont autorisées à effectuer que des tâches légères.

Le SAESSCAM enregistre toutes les matières premières quittant Fungamwaka dans des sacs plastiques. Les commerçants locaux rouvrent immédiatement les sacs pour séparer la saleté et le fer, puis avec un simple aimant aussi le précieux coltan de la cassitérite. Déjà ici la commande s’arrête et la zone grise commence. Du jour au lendemain, par exemple, les matières premières sont souvent transportées des mines illégales vers les zones minières officielles.

En fait, du point de vue de nombreux acteurs, les affaires étaient de toute façon meilleures, surtout avec la loi Dodd Frank : depuis 2010, la loi américaine interdit aux entreprises américaines d’utiliser des matières premières dont le produit sert à financer le conflit armé au Congo.

« La loi Dodd Frank était bien intentionnée », déclare Eric Kajemba d’OGP, une organisation locale partenaire de l’organisation humanitaire Misereor : « En fin de compte, les restrictions à l’exportation ont cependant endommagé toute la région, qui vit des minerais précieux.

La baisse des exportations s’est accompagnée d’un effondrement des recettes fiscales congolaises. Et tous les efforts pour empêcher l’exploitation illégale du coltan et de la coke – par exemple à travers des stratégies de certification compliquées pour des mines propres – coûtent de l’argent.

Les frais de contrôle diminuent le bénéfice. « Le prix du marché mondial ne s’ajuste pas « , déclare l’exportateur Faustin Serushago de Bukavu, la capitale provinciale du Sud-Kivu. « Tous les coûts – taxes et charges – doivent être supportés par les mineurs. » C’est donc aux dépens de gens comme Audry Bialura : « Ces derniers mois, je n’ai pas pu envoyer un seul franc à ma famille. » Pourquoi ne s’arrête-t-il pas et ne redevient-il pas fermier ? « Je ne peux pas rentrer chez moi non plus. Ils m’arrêteraient pour les dettes. En plus, je n’ai plus de bétail. »
Autrefois, il y avait des bières de trois quarts de litre, maintenant seulement des pistes de danse vides.

Dans l’est du Congo, tout l’espoir repose encore sur l’exploitation de minerais précieux. Ce sont surtout les hommes d’affaires de la ville qui achètent des terres fertiles et les laissent en jachère – dans l’espoir qu’un jour on y trouvera du coltan ou même de l’or. Tout comme dans l’histoire de la vache qui a glissé sur une pente et a ainsi accidentellement découvert un événement – une histoire à succès de l’époque du boom du coltan qui est souvent évoqué encore et encore.

L’ennui actuel se reflète notamment dans les barres vides de Numbi ce week-end. Alors qu’autrefois les bières de trois quarts de litre de la marque Primus pouvaient difficilement être distribuées assez vite, les prostituées s’entassaient sur la piste de danse, aujourd’hui quelques personnages épars regardent la transmission de la Premier League anglaise ou cherchent immédiatement leur salut dans les offices religieux et affluent samedi après-midi à l’événement en plein air des adventistes. L’espoir d’une vie après la vie – après la vie des mineurs solitaires qui vivent ici.

Toute l’histoire rappelle un peu la révolution industrielle, quand les paysans ont abandonné leur plie dans nos usines pour chercher leur fortune, dans des conditions à peine moins terribles qu’aujourd’hui dans les mines du Congo, mais toujours avec la vision d’une amélioration, qui était alors en partie réalisée par les systèmes sociaux et le progrès.

Audry ne peut même pas acheter assez à manger. Mais surtout, il s’inquiète pour sa famille, sa femme à la maison : A-t-elle déjà trouvé quelqu’un d’autre ? Ceux qui n’envoient pas d’argent perdent rapidement de l’influence au Congo.

Aujourd’hui, l’UE veut également limiter les exportations des régions en guerre civile, mais en gardant toujours à l’esprit la responsabilité morale des pays industrialisés riches. Les militants occidentaux exigent que les consommateurs occidentaux cessent d’acheter des « téléphones portables ». Cependant, les ONG locales mettent en garde précisément contre cela parce que les interdictions générales d’importation ne feraient qu’affaiblir davantage la région.

Avec l’aide de l’Allemagne pour les empreintes géologiques

« Nous devons améliorer les conditions de travail des mineurs. Construisez des écoles et des routes, arrêtez le commerce illégal « , exige l’activiste Kajemba. Juste comment ? L’Institut fédéral des géosciences et des ressources naturelles (BGR) est en train de mettre au point un outil efficace à cette fin dans l’arrière-salle du musée géologique de Bukavu, avec l’argent des contribuables allemands. L’idée simple : une empreinte géologique – semblable à un test de paternité qui détermine l’origine des minerais. Un petit laboratoire, avec de grandes possibilités.

Des géologues internationaux, comme la suisse Désirée Ruppen, prélèvent des échantillons dans les mines, puis les envoient au laboratoire principal à Hanovre, où la composition peut être déterminée exactement par spectromètre de masse et donc l’origine. Une fois cataloguée, chaque livraison devient traçable, même si l’origine de la livraison a été préalablement déguisée. Le matériel provenant d’une mine illégale pourrait être saisi immédiatement.

Cependant, les géologues comme Désirée Ruppen doivent d’abord prélever des échantillons même dans des mines éloignées et peu sûres. « Parfois, dit Ruppen, nous passons des heures à marcher dans des zones impraticables de la forêt tropicale. Bien sûr, nous sommes conscients des dangers possibles, vous ne pouvez pas avoir peur dans ce travail. »

Audry Bialura ne comprend pas l’analyse scientifique. Il connaît le danger, d’un autre côté. Il connaît aussi la différence entre les mines des seigneurs de la guerre et les mines officielles : « Il n’y a pas de force armée, bien sûr que c’est mieux ! Mais il ne sait toujours pas où il devrait trouver l’argent pour faire vivre sa famille et garder sa femme.

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