Comment le croissant de lune se retrouve-t-il sur vos ongles ?

Chez certaines personnes, vous les voyez, chez d’autres, elles sont cachées. Certains en ont sur chaque ongle, d’autres seulement sur le pouce. Mais dans leur forme ils sont toujours les mêmes : de petits demi-cercles, qui contrastent vivement avec le reste de l’ongle. Pourquoi avons-nous ces croissants ?

Cette zone blanche de l’ongle, en forme de demi-lune, est appelée « lunule » (lat. « petite bouche ») en médecine.

D’un point de vue anatomique, les ongles sont considérés comme des « appendices » de la peau. Elles se composent de cellules dures et cornées de l’épiderme, qui sont très proches les unes des autres sous forme de tissu réticulé. La partie visible de l’ongle s’appelle la plaque à ongles. D’une épaisseur de 0,5 à 0,7 millimètre, il se compose de 100 à 150 couches de cellules en corne superposées de façon irrégulière.

L’ongle a sa couleur rose pâle des capillaires sanguins du lit de l’ongle, qui se trouvent sous l’ongle et brillent à travers lui. Quand on appuie sur la plaque de l’ongle, l’ongle devient blanc parce que le sang est pressé hors des vaisseaux minces.

La croissance réelle de l’ongle a lieu dans ce qu’on appelle la matrice de l’ongle. Il s’agit de cellules cutanées spéciales qui se renouvellent constamment. Ces cellules produisent de la kératine dans leur corps cellulaire. L’activité cellulaire est constamment réduite jusqu’à ce que les cellules meurent. Le matériau mort est poussé en avant par la régénération des générations cellulaires. Le résultat est une croissance visible de l’ongle.

La lunule est la partie visible de la matrice de l’ongle et apparaît blanche parce que le lit normalement translucide de l’ongle est couvert à ce point. Si vous voyez la bouche légère dépend de la structure et de la taille de la matrice de l’ongle. La lunule elle-même n’a aucune fonction. S’il n’est pas visible, aucune conclusion ne peut être tirée au sujet d’un dysfonctionnement de la matrice de l’ongle.

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