Condamnés à la coopération

Le président soudanais Omar el-Béchir qualifie cet accord d' »historique ». Ce n’est pas une exagération. Après tout, il s’agit du Nil et donc d’un sujet où l’Egypte ne comprend aucun plaisir. Le Soudan servait de médiateur entre l’Egypte et l’Ethiopie depuis deux ans jusqu’à ce que le Caire réalise que le barrage de la Renaissance prévu en Ethiopie sur le Nil Bleu était plus bénéfique que nuisible. Lundi, les chefs d’État des trois pays ont signé une déclaration de principe et, mercredi, le président égyptien al Sisi veut faire un discours de conciliation devant l’Assemblée nationale éthiopienne. Il y a deux ans, l’Égypte a menacé l’Éthiopie d’une guerre si le Nil bleu était effectivement endigué.

Le barrage Renaissance est un projet de grande envergure. Il endiguera le Nil Bleu sur une longueur de près de deux kilomètres, et les turbines des barrages devraient fournir jusqu’à 6000 mégawatts d’électricité. Les coûts sont estimés à 3,2 milliards d’euros. Quand le barrage sera terminé, ce sera le plus grand d’Afrique. La grande quantité d’électricité peut s’expliquer, entre autres, par les masses d’eau qui coulent dans le Nil Bleu.

 

Lorsque le Nil Bleu et le Nil Blanc s’unissent dans la capitale soudanaise Khartoum, le Nil Bleu contribue à 85% de l’eau qui coule de là en Egypte. « Bien sûr, la réaction de l’Egypte était compréhensible. Quatre-vingt-dix pour cent d’entre eux dépendent de l’eau du Nil « , se souvient Mutaz Musa Abdallah Salim, ministre soudanais de l’eau et de l’énergie.

Le Soudan fait preuve de compréhension à l’égard du projet de l’Éthiopie

L’Égypte insiste pour être autorisée à utiliser presque toute l’eau du fleuve, se référant aux traités signés en 1929 et 1959, qui garantissent à l’Égypte et au Soudan 87 % des eaux du Nil. En outre, l’Égypte se voit accorder un droit de veto pour les projets de construction sur le cours inférieur du Nil. Le Soudan n’a jamais retiré plus de 18 milliards de mètres cubes d’eau par an, ce à quoi il a droit depuis la signature des traités. Certaines années, le retrait n’a même pas atteint la moitié de la quantité convenue. « Pour être honnête, le Nil ne nous donne pas mal à la tête. Les précipitations nous apportent deux cents fois plus d’eau par an « , dit Salim.
Le président égyptien Abdel-Fattah al Sisi (à gauche), le président soudanais Omar al Bashir et le premier ministre éthiopien Hailemariam Desalegn ont signé l’accord sur le barrage lundi dernier.

Accord présenté : le président égyptien Abdel-Fattah al Sisi (à gauche), le président soudanais Omar al Bashir et le premier ministre éthiopien Hailemariam Desalegn signent l’accord sur le barrage lundi dernier

Nil, de ne pas toujours voir son propre avantage quand il s’agit de l’eau tant convoitée du fleuve. « Nous avons tous besoin d’électricité pour développer nos pays. C’est pourquoi nous avons compris les Éthiopiens, parce qu’ils veulent utiliser leurs ressources de manière raisonnable, d’autant plus que nous sommes d’avis que le potentiel du Nil Bleu n’a même pas été utilisé jusqu’à présent dans une certaine mesure « , dit Salim.

Combien d’eau le barrage laisserait-il entrer en Egypte ?

Le ministre soudanais appelle aujourd’hui ce qui a suivi « notre hydro-diplomatie ». Ils étaient les émissaires du gouvernement soudanais dirigé par le Ministre de l’eau et de l’énergie qui a fait la navette entre Le Caire et Addis-Abeba pour désamorcer le conflit imminent. « Quelles que soient les promesses des Éthiopiens, le Caire a exigé des garanties supplémentaires « , se souvient Salim Salim à l’ouverture des négociations. Enfin, le Soudan a entamé la préparation d’un rapport technique sur les dommages environnementaux possibles du barrage éthiopien.

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