La beauté glacée du Groenland et ses problèmes sociaux

Une croisière d’expédition au Groenland révèle une terre d’une beauté glaciale, avec des villages pittoresques et des maisons colorées – mais aussi de nombreux problèmes sociaux : Alcoolisme et taux de suicide élevés.

L’iceberg nage avec grâce et fierté dans l’étroit fjord groenlandais Prins-Christian-Sund. Les roches gris granitiques qui l’entourent sont recouvertes de neige au sommet et s’élèvent abruptement vers le haut. Des icebergs à arêtes vives flottent dans l’eau bleue. Entre les deux se trouve un vaisseau immobile. C’est le dauphin de la SEP.

Quelques mois seulement se sont écoulés depuis que le paquebot de croisière de 37 ans a repris son service chez le nouvel organisateur Passat Kreuzfahrten après l’insolvabilité de Hansa Kreuzfahrten. Aujourd’hui, le petit navire à passagers, qui peut accueillir un maximum de 450 passagers, semble coincé entre les rochers et les rochers de glacier dynamités. Le dauphin semble perdu et impuissant dans cette solitude glaciale.

Soudain, le capitaine s’en va

Les passagers sont arrivés sur les ponts extérieurs. Avec des vestes épaisses, des casquettes et des chaussures épaisses, ils se protègent contre le froid matinal. Le conducteur extérieur tribord est abaissé. Du silence, un Zodiac embarqué s’engouffre dans l’eau.

Lorsque le timonier l’amarre sur le navire, il laisse tourner le moteur, comme s’il voulait être prêt à fuir à tout moment. Puis le capitaine du dauphin du MS Vladimir Vorobyov descend les escaliers extérieurs – et quitte le navire. Il emmène avec lui deux de ses officiers et deux femmes.

Un expert de l’expédition contrôle le Zodiaque. Quelques secondes plus tard, ils rugissent. Le reste de l’équipage et les passagers incrédules sont laissés pour compte.

On dirait que l’histoire se répète : un capitaine est l’un des premiers à quitter son navire. Il y a des différences avec l’accident de la Costa Concordia au début de l’année en détail : Groenland au lieu de l’Italie, froid glacial au lieu de températures méditerranéennes tièdes, tôt le matin au lieu de tard le soir, un capitaine russe – pas italien.

La situation dans le Grand Nord est aussi beaucoup plus menaçante et pleine de dangers potentiels. Deux jours auparavant, le MS Delphin était entré dans la baie disco et l’avait laissée intacte entre d’innombrables icebergs. L’iceberg avec lequel le Titanic est entré en collision il y a cent ans lorsqu’il a dérivé vers la côte nord-américaine s’était détaché de la même baie au large de Ilulissat.

 

En mission diplomatique auprès du chef de village

Mais le capitaine Vorobyov ne quittera pas un navire en perdition. Il n’a pas non plus été chassé du bord, car un capitaine allemand s’est récemment plaint de la couverture médiatique. La raison de cet arrêt imprévu est sa passion : le football. Lorsqu’il a appris plus tard qu’il y avait un terrain de football dans le petit village inuit éloigné d’Aappilattoq, il avait décidé de se présenter personnellement au chef du village en mission diplomatique.

Son but : un tournoi de football entre passagers et équipage contre une équipe villageoise. Lui-même ne pouvait plus jouer. Mais créer un tournoi d’amitié aussi inhabituel est une motivation suffisante.

Après que le robuste canot pneumatique ait trouvé une petite brèche dans la petite baie entre les petits bateaux de pêche, la délégation du bateau est gentiment accueillie par un villageois qui ne parle que l’anglais, langue qui brise le commerce. Avec ses mains et ses pieds, il réalise rapidement qui et ce que le capitaine recherche. A sa grande déception, le chef du village n’est pas là. Mais la bonne nouvelle, c’est qu’il y a un endroit pour donner des coups de pied au pied des montagnes qui s’élèvent abruptement.

 

Un appilattoq, ce n’est pas un bon endroit pour une permission à terre

Un tournoi inuit des équipages passagers est une idée originale. Cependant, ce n’est peut-être pas réaliste, comme le dit plus tard le directeur de croisière du MS Delphin, Ernst Herrmann. Selon Herrmann, Aappilattoq n’est guère une option pour une permission à terre.

Le village inuit est si petit que même les invités d’un petit navire comme le MS Delphin l’ont surmonté immédiatement. Ensuite, les passagers sur les chemins non pavés entre les maisons préfèrent rencontrer d’autres passagers que les gens du pays. De plus, l’infrastructure n’est pas adaptée aux touristes. Le fait qu’il n’y ait pas de boutique de souvenirs ou de restaurant est positif parce qu’il est fidèle à l’original – mais c’est ce que beaucoup de croisés veulent. Plus problématique, il n’y a pas de toilettes publiques. Encore plus de moustiques pour ça.

Le Groenland est la plus grande île du monde et plus de six fois la taille de l’Allemagne. Géographiquement, elle appartient à l’Amérique du Nord arctique, politiquement elle est depuis 1979 « nation au sein du Royaume du Danemark » avec autonomie gouvernementale, son propre parlement et son propre gouvernement. Toutefois, le Groenland s’est retiré de l’Union européenne en 1985. Le contexte était le différend sur les droits de pêche au large de la côte du Groenland et la crainte de la surpêche.

Maisons en bois aux couleurs vives

Nous explorons la partie sud-ouest et sud du Groenland, qui se caractérise par un plateau légèrement vallonné et le long de la côte par des fjords, des baies et des voies maritimes. Les établissements typiques de l’ouest du Groenland sont frappants. Les maisons en bois sont peintes de couleurs vives rouge, vert, bleu, jaune ou vert. Aucune ville du Groenland ne peut être qualifiée de grande ville. Seulement un peu moins de 57 000 personnes vivent dans tout le pays. Ilulissat est la troisième plus grande ville du Groenland avec 4000 habitants.

La civilisation a sa propre signification au Groenland de toute façon. La longueur totale du réseau routier n’est que de 120 kilomètres. La plupart des rues sont dans la capitale Nuuk. Voici aussi les deux seuls feux de signalisation de tout le pays. L’un d’eux est un feu de circulation réservé aux piétons. Avec environ 5000 voitures particulières et 112 taxis dans tout le pays, il n’y a de toute façon pas beaucoup de circulation sur les routes.

Le pays et la ville de Nuuk pourraient certainement se passer de feux de signalisation. Le style de conduite rapide de certains locaux semble être une bonne raison pour les feux de circulation inutiles. Un fait est que tous les étudiants doivent obtenir leur permis de conduire dans la capitale – et s’arrêter à un feu rouge est l’une des règles de circulation les plus importantes.

 

Le chemin de fer ? N’existe pas

Une autre particularité des routes groenlandaises est qu’elles n’existent que dans une ville ou un village. Il n’y a pas de routes de liaison entre les villes. Ils auraient de toute façon neigé pendant les longs mois d’hiver. Il n’y a pas de chemin de fer non plus. Pour se déplacer d’une ville à l’autre ou d’une partie du pays à l’autre, les habitants n’utilisent plus de traîneaux, mais plutôt des avions ou des bateaux.

Les avions ou les bateaux sont également les seuls moyens de transport pour se rendre de l’étranger sur l’île. La plupart des avions long-courriers atterrissent à l’ancien aéroport militaire américain de Kangerlussuaq sur la côte ouest. Des avions d’Islande se rendent également à Kulusuk près de Tasiilaq sur la côte est et à Nuuk. Le plus grand des seize ports développés du pays est situé dans la capitale Nuuk. Il est appelé par un bon quart de tous les croisiéristes.

Peu d’hôtels, mais chers

Le Groenland n’est pas une destination de tourisme de masse en raison de la courte saison de seulement trois mois d’été. La plupart des visiteurs viennent des pays scandinaves, en particulier de la mère patrie, le Danemark. Les Européens du Sud se déplacent rarement dans l’hémisphère Nord. Il y a peu d’hôtels. Et les quelques uns ne sont pas très confortables, mais d’autant plus chers. Si vous le savez, vous ne serez plus surpris par les nombreuses petites tentes à deux places qui sont érigées à l’orée des petites villes.

Heureusement, nous n’avons pas besoin de logement à terre, car notre hôtel est flottant. Même si un tournoi de football n’aura jamais lieu dans le village éloigné du fjord, le capitaine du « MS Delphin » est satisfait de son expédition sur le terrain de football et retourne sur le bateau. Lui et ses compagnons ont pu voir un authentique Groenland. Il n’y a pas de conduites d’eau. Au lieu de cela, les habitants vont chercher un baril d’eau potable dans un réservoir au milieu du village.

 

« Donne-nous aujourd’hui notre sceau quotidien »

L’église est étonnamment grande dans le petit village. Dans un si petit village, on aurait pu s’attendre au mieux à une petite chapelle, mais pas à cette église bien équipée. La plupart des Inuits sont des chrétiens protestants. Lorsque Hans Egede, le missionnaire danois et « Apôtre des Esquimaux », traduisit le « Notre Père » en inuktitut en 1721, il s’accrocha au « pain quotidien ». Ses jeunes chrétiens potentiels ne connaissaient pas le pain. Parce qu’il n’y a pas de céréales sur cette terre, qui est verte de nom.

Ce n’est qu’avec la promesse « Donnez-nous aujourd’hui notre sceau quotidien » qu’il a pu convertir les habitants du Groenland au christianisme. Même dans les communautés éloignées comme Aappilattoq, il y a des églises qui façonnent le paysage urbain et qui sont splendidement meublées à l’intérieur.

A gauche de l’église se trouve un cimetière typique du Groenland : des clôtures blanches protègent les tombes avec les croix blanches des ours polaires et autres animaux. L’école du village n’est pas loin sur la droite. Des équipements de jeux sont disponibles dans le village, répartis sur les prairies. C’est précisément parce que l’établissement inuit caché n’a pas été développé pour le tourisme qu’il sera l’expérience la plus impressionnante et surtout la plus positive.

 

Le pays ne rend pas les choses si faciles pour les visiteurs

Parce que la question typique aux vacanciers « Comment était-ce ? » ne peut pas être répondu de façon monosyllabique au Groenland avec bon, beau ou mauvais. Le pays ne rend pas les choses aussi faciles pour les visiteurs. Même pendant les trois seuls mois d’été avec un soleil éclatant, un paysage vert et fleuri inattendu et beaucoup de nature intacte, vous n’avez pas l’impression d’être au paradis.

Même Hans Egede, l’une des personnalités les plus importantes du pays parce qu’il a apporté le christianisme au Groenland, a écrit peu après son arrivée dans son journal : « Ce pays nous a fait une impression misérable ». Avec 45 compagnons de voyage, Egede arriva au Groenland le 4 juin 1721 avec le navire « Hoffnung » comme missionnaire après un voyage d’un mois de Norvège. Il s’attendait peut-être à un pays vert, comme son nom l’indique. Surtout, il a été déçu de voir que le Groenland « semblait complètement couvert de neige et de glace et qu’il dérivait de grands icebergs sur la mer ».

Nous avons moins l’impression d’être malheureux à cause de la glace. Bien au contraire. Le spectacle de la nature, que nous offrent les immenses morceaux de glace, les glaciers et les blocs de glace flottants, est l’un des plus beaux de ce voyage. Je crains que nous ne voyions pas d’ours polaires. On est trop au sud pour ça. Leur habitat se trouve à l’extrémité nord et nord-est du Groenland.

 

Les Aborigènes déracinés plutôt qu’enracinés

Alors que la nature nous semble grande, notre plaisir disparaît à certains endroits sur la terre ferme. À la fin des années 1950, le gouvernement voulait faire du bien aux Inuits en leur fournissant une résidence permanente avec chauffage et eau courante. Mais les problèmes sociaux du Groenland donnent à penser que les peuples autochtones ont été déracinés plutôt qu’enracinés.

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