La NASA expose la dernière fusée Saturn 5 et la capsule Apollo 13

Jamais auparavant une fusée n’avait été construite aussi grosse que Saturn V, qui a propulsé des astronautes sur la Lune il y a un quart de siècle. Le programme Apollo a été interrompu au début des années 70 et trois unités de l’énorme hélice n’ont pas été utilisées. L’un d’entre eux est au Marshall Center de la NASA, un autre au Johnson Space Center. La troisième Saturn V qui n’a jamais décollé a passé de nombreuses années en plein air à la base spatiale Kennedy (Floride), située devant le bâtiment d’assemblage, et la NASA a décidé de l’abriter et d’en faire la pièce maîtresse du nouveau musée du programme Apollo au centre spatial. Si en plein air c’était déjà énorme, sous le toit c’est immense. Avec ses 111 mètres de long (en comparaison, le système de la navette spatiale mesure 56 mètres de haut), les tuyères de ses cinq moteurs ont généré en Saturn V 34,5 millions de newtons de force de décollage, ce qui a donné à la fusée dans la première étape une vitesse de 9.000 kilomètres par heure. Neuf de ces monstres ont été lancés dans l’espace avec des astronautes et en eux, les 12 seuls êtres humains qui ont mis le pied sur la Lune ont quitté la Terre.

Mais ce n’est pas la seule pièce historique de la nouvelle exposition qui complète le Space Harbour, le centre préparé pour les visiteurs aux limites de la base. La capsule dans laquelle les trois astronautes d’Apollo 13 étaient à deux doigts de perdre la vie à cause d’une explosion dans le module de service de leur véhicule spatial alors qu’ils se dirigeaient vers la Lune en avril 1970 (comme le rappelle le film Apollo 13) est également exposée. Par l’écoutille, vous pouvez admirer et apprécier les conditions de vol spartiates de l’époque.

Une vitrine montre l’authentique combinaison spatiale du commandant de mission James Lovell, le singe pressurisé qu’il aurait utilisé pour explorer la Lune si l’accident n’avait pas entravé la mission.

Deux spectacles audiovisuels complètent le nouveau centre d’information. Tout d’abord, il y a un programme qui recrée le premier alunissage humain, en juillet 1967, en abaissant une réplique du module Eagle (comme celui qu’Armstrong et Aldrin utilisaient pour descendre au sol lunaire) et un mannequin habillé en astronaute ; les enregistrements des voix de ces moments sont parsemés dans une narration rapide des événements. Des écrans présentent les vidéos documentaires ; les protagonistes racontent maintenant au public leurs souvenirs et expliquent pourquoi ils considèrent l’exploration spatiale comme importante.

Ensuite, le coup de grâce attend le visiteur derrière une porte de garage de baignoire qui se ferme quand environ 200 personnes sont entrées. Le second programme audiovisuel rappelle avec des documentaires le début de la course à l’espace, l’avance prise par l’URSS, Spoutnik, Yuri Gagarin, les échecs américains dans les premiers pas et la panique à l’idée même de perdre dans ce domaine stratégique. En 1961, les événements prennent un tournant radical : le président John Kennedy, dans un discours célèbre, annonce à tous l’engagement de son pays dans l’aventure de mettre l’homme sur la Lune ; 36 ans plus tard, le public applaudit avec passion.

C’est le préambule du dernier plat principal du nouveau musée : la reproduction exacte de la salle de contrôle Saturn V. Le public, debout sur les quais, reste absorbé après les dernières minutes avant le lancement de l’immense fusée. « Zéro. » Les écrans sont remplis d’images de feu, le bruit est tonitruant, le sol tremble…. De cette façon, la pièce connaîtra l’allumage et les premiers instants de l’ascension de la fusée. Dans la salle de contrôle reconstruite, la NASA a placé les authentiques ordinateurs et consoles, qui semblent si primitifs aujourd’hui qu’il semble impossible pour un tel équipement de réaliser un tel exploit technologique. Des pièces toutes dans ce nouveau centre, en résumé, que, d’être moins dignement exposé et au service de la diffusion, cela donnerait oublié dans quelque magasin comme la ferraille, bien qu’il s’agissait de ferraille enveloppée dans l’auréole du Programme historique Apollo.

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