Le traumatisme vient plus tard

Les psychiatres danois Daniel Ditlevsen et Ask Elklit concluent ceci à partir de l’analyse des données de plus de 6500 hommes et femmes âgés de 13 à 80 ans (Annals of General Psychiatry, en ligne) du Danemark, d’Islande et des îles Féroé.

Selon l’étude, le SSPT est le plus souvent diagnostiqué chez les hommes âgés de 41 à 45 ans ; chez les femmes, la phase critique se situe entre 51 et 55 ans. Les femmes tombent malades deux fois plus souvent que les hommes.

Au total, 23,1 % des participants à l’étude souffraient du SSPT, qui se développe souvent et devient chronique après des expériences traumatisantes comme des crimes violents ou des accidents graves.

Les symptômes typiques sont des souvenirs involontaires de ce qui a été vécu – ce qu’on appelle des flashbacks -, une apathie générale envers l’environnement, combinée à la peur, l’anxiété et la dépression.

Il n’est pas clair comment les résultats de l’étude peuvent être expliqués. Cependant, les auteurs spéculent que les changements hormonaux chez les femmes pendant la ménopause augmentent leur susceptibilité au SSPT.

Dans le cas des hommes, l’augmentation du stress privé et professionnel typique de la phase de vie au-delà de 40 ans pourrait être une raison. Les attentes à l’égard des rôles sexospécifiques peuvent aussi avoir eu un impact : Selon les statistiques, les hommes tombent moins souvent malades que les femmes, bien que les expériences traumatisantes soient plus fréquentes.

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