Les animaux les plus rapides de la planète : se moquer d’Usain Bolt

Profitant des Jeux Olympiques de Londres, Science Daily a publié un article très intéressant sur les animaux les plus rapides de la planète. Il y a quelques semaines nous avons découvert pourquoi les guépards peuvent être si rapides et aujourd’hui nous allons faire le tour de quelques animaux qui passeraient Usain Bolt sans problème dans le test du 100 mètres lisse.
En règle générale, les humains peuvent courir à une vitesse maximale de 37,6 km/h ou 10,4 mètres par seconde, ce qui nous donne un avantage sur de nombreux animaux terrestres. Cependant, il y en a beaucoup d’autres qui sont beaucoup plus nombreux que nous, des animaux que vous pourriez même penser lents. Examinons certains de ces exemples.

 

Les animaux plus rapides qu’Usain Bolt

Tout d’abord, il doit être clair que des vitesses aussi élevées atteintes à un moment donné ne peuvent être maintenues de manière durable. Ce sont des vitesses qui sont atteintes pendant une courte période de temps, par exemple quand un animal est prêt à chasser ou quand il entreprend un vol.

1. La terre

Commençons par les chameaux et les dromadaires. Ce sont des animaux qui sont utilisés pour de longs voyages dans le désert mais s’ils ont peur et s’enfuient, nous pouvons leur dire au revoir, car ils peuvent atteindre une vitesse de 35,3 km/h ou 9,3 mètres par seconde.

Nous avons déjà vu que le guépard (Acinonyx jubatus) peut atteindre une vitesse de 104 Km/h, ce qui signifie qu’il parcourt 29 mètres par seconde, soit 2-3 fois plus vite que les coureurs les plus rapides de la planète. Mais l’antilope d’Amérique (Antilocapra americana) n’est pas loin. C’est une antilope américaine qui vit du Canada au Mexique dans de grands espaces ouverts. Cet animal atteint 89 km/h, en supposant 24,6 mètres par seconde.

N’oublions pas les chevaux de course pur-sang, avec 88 Km/h, et les lévriers de course, avec 69 Km/h.

Les autruches (Struthio camelus), ces oiseaux au raisin si mauvais, atteignent une vitesse de 64 Km/h ou 18 mètres par seconde, ce qui en fait l’oiseau qui court le plus vite du monde.

2. Air

Le faucon pèlerin (Falco peregrino) peut atteindre une vitesse de 259 Km/h tandis que les canards et les oies égalent les guépards avec une vitesse de 103 Km/h.

3. Eau

Le voilier (genre Istiophorus) atteint une vitesse de 108 Km/h ou 30 mètres par seconde.

Athlètes d’élite contre le monde animal
Comparons maintenant les humains les plus rapides avec les animaux terrestres les plus rapides.

  • Usain Bolt a couru le 100 m en 9,58 secondes, un guépard court la même distance en 5,8.
  • Usain Bolt a couru le 200m en 19,19 secondes mais les guépards couvrent la même distance en 6,9, un cheval de course le fait en 9,98 et les lévriers le font en 11,2 secondes.
  • Michael Johnson a couru le 400 m en 43,18 secondes tandis que les chevaux de course ont couru la même distance en 19,2 secondes et les lévriers en 21,4 secondes.
  • David Rushida a couru le 800 mètres en 1 minute 41 secondes. L’antilope américaine le fait en 33 secondes et les lévriers en 49,2 secondes.
  • Quant au marathon, le coureur Patrick Makau Makau Musyoki l’a fait en 2 heures, 3 minutes et 38 secondes alors qu’un cheval d’endurance l’a fait en 1 heure et 18 minutes et 29 secondes. Mais il y a aussi des espèces parfaitement adaptées aux longs trajets : les chameaux peuvent maintenir une vitesse de 16 km/h pendant plus de 18 heures et les fameux Huskies de Sibérie ont établi un nouveau record en 2011, en compétition pendant 8 jours, 19 heures et 47 minutes avec une moyenne de 183 km par jour.
  • Et maintenant, parlons des sauts. Dans le saut en longueur, l’athlète Mike Powell a sauté 8,95 mètres tandis que le kangourou rouge peut sauter 12,8. Le même animal saute 3,1 mètres de haut, surpassant Javier Sotomayor avec ses 2,45. Mais tous deux sont surpassés par les poissons à tête de serpent, qui peuvent sauter de 4 mètres.

L’auteur de l’article, Craig Sharp, du Center for Sports Medicine and Human Performance de l’Université Brunel, affirme que  » même avec ces exemples, il n’existe aucun animal aussi polyvalent physiquement que nous. Je partage l’opinion mais logiquement nous sommes des animaux très différents, nous pouvons nous permettre de nous consacrer à l’entraînement d’un sport pendant des années pour être les meilleurs… Pouvez-vous imaginer les guépards courir les uns les autres pour voir qui court le plus ? Moi non plus, moi non plus.

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