Les Canadiens veulent extraire du lithium dans les monts Erzgebirge

Armin Müller se penche et se promène dans l’ancienne galerie. Les bords rocheux s’élèvent dangereusement dans le seul passage de 1,70 mètre de hauteur. 60 mètres sous terre, c’est humide, la température est fraîche toute l’année à sept degrés Celsius. Il n’y a pas d’endroit où s’attarder. Puis le grand homme s’arrête et attrape le plafond : « Nous avons ici un merveilleux mica verdâtre. » Müller (55 ans), cheveux gris, costume avec cravate, chimiste. Ses traits rayonnent d’enthousiasme. Le minéral chatoyant contient du lithium. Le métal léger devient l’une des matières premières les plus recherchées au monde. La poudre préparée est blanche, mais on parle aussi d' »or blanc ». Müller veut l’exploiter avec l’aide d’une société minière canadienne sous une mine désaffectée dans la forêt d’étain saxonne.

Un investissement de 100 millions d’euros est à l’horizon

Beaucoup ont déjà promis de relancer l’exploitation minière dans l’Erzgebirge ces dernières années. Les occurrences d’étain, de tungstène et de terres rares ont été explorées récemment. Mais l’euphorie initiale des nouveaux « cris de montagne » a vite cédé la place à la désillusion.

Dans la station de sports d’hiver de Zinnwald, l’hôte constate à première vue que la commune de 440 habitants a déjà connu des temps meilleurs. Une grande maison de repos sur la route principale est vide, les fenêtres de certaines maisons sont clouées avec des plaques de bois. Jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale, la mine d’étain était exploitée et la mine d’exposition locale – où sont accrochées de vieilles pioches et des pelles – attire encore de nombreux touristes.

C’est exactement ce lieu muséal qui devrait être le point de départ du retour de l’exploitation minière. Les employés de l’entreprise « Bergsicherung Freital » pénètrent dans l’ancienne mine fin août avec une soi-disant chasse et une explosion dans la roche. « Nous prélevons actuellement d’autres échantillons « , explique M. Müller. Le gisement contiendrait 96 000 tonnes de lithium. Des enquêtes approfondies ont déjà été menées en RDA. Les ressources seront désormais déterminées avec plus de précision afin que les banques internationales et d’autres investisseurs puissent également financer le projet.

Des tonnes de lithium sont soupçonnées dans le gisement sous la forêt d’étain

Müller ramasse un morceau de minerai extrait et montre les couleurs. « La teneur en mica est d’environ 20 %, ce qui rend l’exploitation minière lucrative « , est-il convaincu.
Le professeur honoraire de la TU Bergakademie Freiberg a travaillé pendant de nombreuses années pour le fabricant de cellules solaires Solarworld à Freiberg. L’entreprise de Bonn, aujourd’hui insolvable, s’est également lancée dans l’exploitation de mines de lithium afin d’utiliser cette matière première pour la production de batteries. Avec la crise solaire et la faiblesse de l’entreprise, Müller a dû chercher très tôt de nouveaux financiers. Il les a aussi trouvés à temps. Dès février 2017, la société canadienne Bacanora Minerals a acquis la moitié des actions du projet pour cinq millions d’euros.

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