Les personnes séropositives vivent plus longtemps, mais vieillissent de plus en plus tôt

Grâce à l’efficacité des traitements antirétroviraux, le VIH n’est plus mortel et a perdu du poids dans l’agenda public en faveur du cancer. Maintenant que la science a chronifié la maladie, les médecins font face à un autre défi : les patients vivent plus longtemps, mais pas nécessairement mieux ou de la même façon qu’une personne en bonne santé, comment pouvons-nous les aider ?

Selon une étude menée aux États-Unis, entre 2002 et 2007, l’espérance de vie d’une personne de 20 ans diagnostiquée séropositive est passée de 56 à 71 ans, soit 7 ans de moins que celle d’une personne en bonne santé, mais 15 ans de vie gagnés par la maladie.

En même temps, plusieurs études ont conclu que l’infection accélère le vieillissement et l’apparition d’autres affections liées à l’âge, comme l’hypertension artérielle, les crises cardiaques et l’angine de poitrine.

On observe également que les maladies non infectieuses, comme le diabète, l’ostéoporose ou l’insuffisance rénale, ont tendance à survenir plus tôt dans ce groupe que dans la population générale. En d’autres termes, les porteurs de virus vivent plus longtemps, mais vieillissent plus tôt et plus mal.

« L’utilisation d’antirétroviraux a considérablement allongé l’espérance de vie des patients, un pourcentage élevé d’entre eux sont parvenus à une suppression virale[lorsque la quantité de VIH dans le sang est très faible] et les patients ne meurent plus du SIDA « , confirme Roberto Nuño-Solinís, directeur de la Deusto Business School Health. « Cela a permis à 50% des personnes vivant avec le VIH en Espagne d’avoir plus de 50 ans, mais l’espérance de vie n’a pas égalé celle des personnes en bonne santé – l’écart est estimé à 10 ans – ni la qualité de vie,  » dit-il.

Une partie du problème est un héritage de la forte toxicité des premiers traitements. La plupart des personnes séropositives de plus de 50 ans ont reçu un diagnostic de la maladie au milieu des années 1980 ou 1990, lorsque les médicaments étaient moins développés et produisaient des effets secondaires plus importants.

Les conséquences commencent à se faire sentir : en 2014, par exemple, plus de 40 % des patients présentaient une altération de la fonction rénale, selon des experts réunis il y a une semaine par la Fondation Gaspar Casal et Gilead. Aujourd’hui encore, 30 ans après son introduction, la thérapie antirétrovirale n’est pas totalement inoffensive.

« La toxicité des médicaments a beaucoup diminué par rapport à la toxicité initiale, mais présente encore certains problèmes », explique Jesus Troya, spécialiste du service de médecine interne de l’hôpital Infanta Leonor de Madrid. Il souligne que les effets secondaires les plus fréquents sont la détérioration des reins, la perte de densité minérale osseuse (ostéoporose) et un risque accru de crise cardiaque.

L’interaction entre les antirétroviraux et d’autres médicaments pose également des problèmes. Dès l’âge de 40 ou 50 ans, les gens commencent à prendre des pilules pour la tension artérielle ou le cholestérol. Dans le cas des patients séropositifs, ces médicaments sont en concurrence avec les antirétroviraux, ce qui peut augmenter ou diminuer l’efficacité et les effets toxiques de l’un ou l’autre.

« L’industrie pharmaceutique est consciente du problème et s’efforce de mettre au point des molécules plus sûres qui produisent moins d’interactions « , dit Troya. Les laboratoires travaillent même à la mise au point d’un comprimé pour prévenir la contagion chez les personnes en bonne santé. « Dans les centres de Madrid et de Barcelone, des essais cliniques sont en cours pour tester l’efficacité de ce traitement « , rapporte-t-il.

L’épidémie n’est pas complètement sous contrôle non plus. « Vous avez peut-être le sentiment que c’est une pathologie résolue », a déclaré Antonio Antela, coordinateur de l’unité des maladies infectieuses de l’hôpital clinique universitaire de Saint-Jacques de Compostelle, lors du séminaire organisé par Gilead. « Mais 4 500 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année en Espagne, a-t-il prévenu.

L’augmentation de la population séropositive et son vieillissement, parce qu’ils meurent moins et continuent d’être détectés, entraînent des changements dans le système de santé. « La prise en charge de ces personnes dans les hôpitaux publics est excellente « , déclare Nuño-Solinís. « Mais il est nécessaire d’améliorer la coordination entre les spécialistes du virus et les cliniciens plus généraux, les services sociaux et les ONG.

TEST EXPRESS CONTRE LE DIAGNOSTIC TARDIF

Population touchée

Entre 130 000 et 160 000 personnes vivant avec le VIH vivent en Espagne, mais plus de 20% ne le savent pas. Selon les chiffres officiels, 3 428 nouveaux cas ont été signalés en 2015 seulement, soit un taux de 9 pour 100 000 habitants, supérieur à la moyenne européenne (6 pour 100 000 en 2014).

Diagnostic tardif

L’un des problèmes majeurs est que le diagnostic tardif en Espagne est élevé (46,5% en 2015), ce qui rend difficile le contrôle de la maladie et sa propagation. Pour inverser cette tendance, à Barcelone, l’Hôpital Universitaire Vall d’Hebron a créé Drassanes Exprés.

C’est comme ça que ça marche

Au lieu d’attendre que l’hôpital vous donne un rendez-vous pour le test Elisa, n’importe qui peut le faire de façon anonyme dans une unité de soins située à El Raval. Si le résultat est positif, vous serez contacté par email ou par SMS dans les trois heures et vous recevrez un rendez-vous pour une consultation. Si elle est négative, vous n’avez pas besoin de revenir, mais si vous avez des pratiques sexuelles à risque, il est recommandé de venir tous les trois mois. Depuis son lancement en novembre 2016, le programme a touché quelque 2 000 personnes, dont 1 % ont reçu un diagnostic de VIH.

La cible

« Il y a une très forte proportion de sujets qui sont infectés par la chlamydia ou le gonocoque, par exemple, et qui ne présentent aucun symptôme, mais qui transmettent la maladie. L’idée du programme est de les introduire dans le système public pour les détecter et les traiter rapidement. C’est ainsi que nous brisons la chaîne de transmission « , explique Tomás Pumarola, responsable du service de microbiologie de la Vall d’Hebron.

Je cherche de l’argent

« Pour l’instant, nous ne le diffusons pas beaucoup parce que nous cherchons des fonds auprès de la Generalitat. Une fois que nous l’aurons, nous ferons de la publicité « , dit Pumarola. Un programme similaire, Dean Street, est mis en œuvre depuis plusieurs années dans la ville londonienne de Soho et dessert environ 500 personnes par jour.

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