Méthodes et historique du clonage

 

Les scientifiques clonent des animaux depuis des années, notamment en divisant des amas de cellules embryonnaires. En 1997, des chercheurs écossais ont réussi pour la première fois à produire une progéniture à partir des cellules du corps d’un mammifère adulte : Dolly, la brebis.

Le mot clone vient du grec et signifie à l’origine « branche ».

En science, cela signifie des individus ou des cellules dont le matériel génétique est identique.

Il existe différentes méthodes de clonage :

Division de l’embryon (= division de l’embryon)

Les premiers animaux clonés sont les larves d’oursins (1891). En 1901, le scientifique allemand Hans Spemann a séparé les deux premières cellules d’un embryon de porc, à partir desquelles un animal entier a été formé. En 1928, il réussit à lacer une cellule du stade 8 cellules avec un poil, et un animal entier repousse de la cellule.

A ce stade, les cellules possèdent encore toutes les propriétés nécessaires pour produire un organisme complet par elles-mêmes. Tu es omnipotent.

En 1981, il a été possible de diviser les embryons de vache de cette façon, ce qui a permis de créer des boutures monozygotes de veau.

En 1993, le scientifique américain Jerry Hall a finalement cloné des cellules embryonnaires humaines avec cette méthode, qui s’était formée quelques heures auparavant à partir d’un ovule et d’un spermatozoïde. Il voulait augmenter le taux de réussite de l’insémination artificielle.

Transplantation de cellules nucléaires

Au lieu de séparer les amas de cellules embryonnaires, le matériel génétique des cellules d’un embryon multicellulaire peut également être inséré dans des ovocytes libérés du matériel génétique.

L’ensemble chromosomique de la cellule de l' »organisme donneur » remplace l’ensemble chromosomique de l’ovule fécondé, qui provient normalement pour moitié de la mère et pour moitié du père.

Les êtres vivants qui se développent à partir des œufs « fécondés » artificiellement sont aussi génétiquement identiques. Cependant, le problème est que dans la plupart des organismes, les cellules individuelles perdent rapidement leur « omnipotence ».

Dans les années cinquante à soixante-dix, les scientifiques ont expérimenté cette méthode en introduisant des noyaux de cellules d’embryons de grenouilles dans des œufs de grenouilles dénoyautés. Les chercheurs ont constaté que le clonage devient plus difficile avec l’âge – et donc plus spécialisé – de la cellule dont ils utilisent le matériel génétique.

Le clonage avec les cellules du corps : le « mouton clone » Dolly

Cependant, des tentatives ont également été faites pour produire des clones avec des cellules corporelles déjà spécialisées.

Dès les années 1960, les scientifiques travaillaient avec de plus en plus de succès à des expériences qui utilisaient des noyaux de cellules provenant de la peau de grenouilles et de cellules intestinales.

En 1997, des scientifiques écossais qui prétendaient avoir produit le mouton Dolly à partir d’une cellule du pis d’un mouton déjà adulte ont suscité l’enthousiasme.

Avant cette expérience, les cellules de mammifères adultes étaient considérées comme trop spécialisées pour pouvoir cloner un organisme vivant complet.

De nombreux experts ont soupçonné que les Écossais avaient accidentellement choisi une cellule ressemblant à un embryon et ont remis en question l’expérience.

Entre-temps, d’autres mammifères comme les souris, les vaches, etc. ont également été traités avec la méthode Dolly.

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