QUAND LE XXIe SIÈCLE COMMENCE

 

À l’approche de la fin du XXe siècle et du début du XXIe siècle, la confusion quant au moment où l’un se termine et où l’autre commence devient de plus en plus grande.

Il y a des centaines de références à l’an 2000 comme étant le premier du 21e siècle, mais la vérité mathématique est que c’est le dernier du 20e siècle.

Les siècles ont 100 ans, pas 99, et pour compléter 20 siècles, il faut compléter 100 ans 20 fois. Un siècle se termine toujours en une année avec deux zéros à la fin. Le XXe siècle a commencé avec le premier coup de minuit le 1er janvier 1901 et se terminera cent ans plus tard avec le premier coup de minuit le 1er janvier 2001, lorsque le XXIe siècle commencera.

Une partie de la confusion réside dans les différentes façons dont les cultures comptent les années. Les âges sont comptés à partir de la fin des années. Un nouveau-né n’a pas un an, par exemple. Mais les années civiles de la plupart des cultures, y compris la nôtre, comptent les années depuis le début et non depuis la fin. C’est pourquoi il n’existe pas d’année zéro (0) et il est question de commencer une nouvelle année.

La partie philosophique Cependant, les systèmes informatiques ne se soucient pas beaucoup (ils ne s’en soucient pas vraiment du tout) du début du nouveau siècle. Ils savent, malheureusement, qu’ils devront échouer en l’an 2000, pas en 2001.

Et les gens ne se soucient pas beaucoup des mathématiques non plus, car lorsqu’il s’agit de célébrer, la transition de 1999 à 2000 est toujours plus importante que la transition de 2000 à 2001.

C’est psychologique, émotionnel…. Sûrement, si les agences de voyages vendaient des plans de célébration pour 2001, elles ne connaîtraient pas le même succès que celui qu’elles ont connu en 2000.

C’est pourquoi, malgré le fait que les mathématiques n’échouent jamais, beaucoup de gens continueront à se référer à l’an 2000 comme le début du 21ème siècle ou le nouveau millénaire….

Par conséquent, le meilleur conseil est de profiter du 1er janvier prochain avec joie et de prendre les choses lentement…. Il ne parle pas tant de maths à ce sujet.

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